Herpes simplex virus 2 blijkt veel recenter verspreid vanuit Afrika

Herpes veel recenter verspreid vanuit Afrika

Een Italiaans onderzoeksteam heeft onderzoek gedaan naar de herkomst en de verspreiding van de meest voorkomende herpes virussen, het herpes simplex virus type 1 (HSV-1) en type 2 (HSV-2). De migratie van het type 2 virus blijkt veel recenter te hebben plaatsgevonden dan eerder werd gedacht.

Oorsprong en migratie herpes

Het onderzoek is uitgevoerd door het Italiaanse wetenschapsinstituut IRCCS Medea in samenwerking met de Universiteit van Milaan. Virussen in archeologische overblijfselen werden onderzocht en hebben nieuwe inzichten gegeven over de virale oorsprong, de evolutie en de snelheid van het virus. De virale stammen van de beide herpes virussen kennen een oorsprong in Afrika. Herpes, maar ook andere gerelateerde aandoeningen zoals de ziekte van Pfeiffer en waterpokken, besmetten de mens sinds ons ontstaan op het Afrikaans continent.

Het was lang onduidelijk wanneer de virussen het Afrikaanse continent hadden verlaten. Men ging ervan uit dat de virussen, tijdens de grote migratie vanuit Afrika, zo’n 60.000 jaar geleden, op andere continenten werd verspreid. Uit nieuwe schattingen blijkt dat het herpes simplex virus type 1 ongeveer 5000 jaar geleden is gemigreerd vanuit Afrika richting andere continenten. Het herpes simplex virus type 2 migreerde veel recenter, namelijk rond de 18e eeuw. De onderzoekers concluderen dat dit in verband kan worden gebracht met de grootschalige slavenhandel vanuit Afrika richting met name het Amerikaanse continent.

Meerdere virussen maakten oversteek

De prevalentie (aantal besmettingen binnen populatie) van het herpes simplex virus type 2 in Noord- en Zuid-Amerika ligt hoger dan op andere continenten. Met uitzondering van Afrika zelf. Het herpes simplex virus type 2 is niet het enige virus dat door de slavenhandel werd verspreid op het Amerikaanse continent. Ook was al eerder bekend dat gele koorts en schistosomiasis op die manier te oversteek maakten. Gele koorts is een infectieziekte die door steekmuggen wordt verspreid. Schistosomiasis is een aandoening die wordt veroorzaakt door een parasitaire worm. Deze laatste twee ziekteverwekkers verspreiden zich door ecologische omstandigheden minder snel, omdat ze alleen voorkomen in tropische of subtropische gebieden. Dat gold niet voor het herpes simplex virus type 2 dat inmiddels overal ter wereld voorkomt en zich makkelijk aanpast aan lokale ecologische omstandigheden.

Wat is herpes?

Herpes tast de huid en slijmvliezen aan. Besmetting met het herpes simplex virus type 1 leidt vaak tot een koortslip of koortsblaasjes. Het herpes simplex virus 2 leidt meestal tot genitale herpes. Dit kan resulteren in zweertjes en blaasjes op of rond de geslachtsdelen. Er is een toename te zien in het aantal besmettingen van genitale herpes door het herpes simplex virus type 1. Dit komt door het contact tussen de mond en geslachtsdelen tijdens het hebben van seks. Ongeveer de helft van de Nederlanders is drager van het herpes virus. Meer dan de helft heeft geen klachten en is alleen drager van het virus.

Wil je meer weten over het risico, de besmetting, de symptomen en de behandeling van herpes? Lees gauw verder op onze pagina over herpes.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top