Herpes simplex virus 2 blijkt veel recenter verspreid vanuit Afrika

Herpes se propagó desde África más tarde

Un equipo de investigación italiano ha investigado el origen y la propagación de los virus del herpes más comunes: el virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1) y tipo 2 (VHS-2). La migración del virus tipo 2 parece haber ocurrido más tarde de lo que se pensaba anteriormente.

El origen y la migración del herpes

La investigación fue llevada a cabo por el instituto científico italiano IRCCS Medea en colaboración con la Universidad de Milán. Se investigaron los virus en los restos arqueológicos y se obtuvieron nuevos conocimientos sobre el origen, la evolución y la velocidad de los virus. Las cepas virales de ambos virus del herpes tienen su origen en África. El herpes, pero también otras enfermedades relacionadas como la enfermedad de Pfeiffer y la varicela, han estado infectando a los humanos desde nuestros inicios en el continente africano.

Durante mucho tiempo no estaba claro cuándo habían salido los virus del continente africano. Se suponía que, durante la gran migración de África hace unos 60.000 años, los virus se propagaron a otros continentes. Nuevos cálculos muestran que el virus del herpes simple tipo 1 migró de África a otros continentes hace unos 5000 años. El virus del herpes simple tipo 2 migró mucho más reciente, alrededor del siglo XVIII. Los investigadores concluyen que esto puede estar relacionado con el comercio de esclavos a gran escala desde África al continente americano en particular.

Múltiples virus hicieron el cruce

La prevalencia (número de infecciones dentro de la población) del virus del herpes simple tipo 2 en América del Norte y del Sur es mayor que en otros continentes. Con la excepción de la propia África. El virus del herpes simple tipo 2 no es el único virus propagado por el comercio de esclavos en el continente americano. También se sabía anteriormente que la fiebre amarilla y la esquistosomiasis podían cruzar de esta manera. La fiebre amarilla es una enfermedad infecciosa transmitida por los mosquitos. La esquistosomiasis es una enfermedad causada por un gusano parásito. Estos dos últimos patógenos se propagan con menor rapidez debido a las condiciones ecológicas, ya que sólo se dan en zonas tropicales o subtropicales. Este no fue el caso del virus del herpes simple tipo 2, que ahora se presenta en todo el mundo y se adapta fácilmente a las condiciones ecológicas locales.

¿Qué es el herpes?

El herpes daña la piel y las membranas mucosas. La infección con el virus del herpes simple tipo 1 a menudo lleva a un herpes labial o ampollas de fiebre. El virus del herpes simple 2 generalmente conduce al herpes genital. Esto puede producir úlceras y ampollas en o alrededor de los genitales. Hay un aumento en el número de infecciones de herpes genital por el virus del herpes simple tipo 1. Esto es causado por el contacto entre la boca y los genitales mientras se tienen relaciones sexuales. Cerca de la mitad de los españoles son portadores del virus del herpes. Más de la mitad no tienen ninguna queja y son sólo portadores del virus.

¿Quieres saber más sobre el riesgo, la infección, los síntomas y el tratamiento del herpes? Lee más en nuestra página sobre el herpes.

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