VIH

El VIH es una enfermedad venérea causada por un virus. La ETS es relativamente común, especialmente en los grupos de alto riesgo. VIH significa Virus de la Inmunodeficiencia Humana. Puedes tener esta enfermedad de transmisión sexual sin darse cuenta. El VIH se considera una enfermedad crónica en España. No es letal si se hace la prueba y si se trata.

El VIH, sin tratar, pasa a ser SIDA (Síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Y desafortunadamente el SIDA es mortal. En España, el VIH se puede tratar bien con los fármacos antirretrovirales tan bien que el virus no se puede transmitir. Las personas con VIH tienen una expectativa de vida normal, si reciban tratamiento.

En breve:

  • El VIH es causado por un virus
  • El VIH aún no tiene cura, pero puede ser tratado
  • Sin los fármacos antirretrovirales se puede contraer el SIDA
  • Puedes contraer el VIH sin darse cuenta
  • Los síntomas del VIH parecen los de una gripe mayor
  • El sexo anal aumenta el riesgo de contraer el VIH
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¿Qué es el VIH?

VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. El virus del VIH debilita el sistema inmunológico, de modo que el cuerpo ya no puede protegerse contra los virus y las bacterias. Si no se trata el VIH, el sistema inmunitario está tan debilitado que el cuerpo ya no puede protegerse a sí mismo. Eso es lo que llamamos SIDA. En España se producen alrededor de 900 nuevas infecciones por el VIH cada año. El VIH es más común entre los hombres que han tenido relaciones sexuales con hombres.

El VIH es una enfermedad de transmisión sexual y se puede contraer por relaciones sexuales sin protección. Afortunadamente, el VIH no es tan contagioso como la clamidia. El contacto con la sangre en particular es un riesgo mayor. El riesgo de VIH en el sexo oral, por ejemplo, es muy pequeño, pero el esperma y las heridas aumentan ese riesgo. El sexo anal aumenta el riesgo de contraer el VIH.

Un condón previene el VIH.

El VIH puede transmitirse a través de la sangre, el esperma y los fluidos vaginales. Pero también con leche materna. La vía de transmisión más frequente es a través de la sangre y el esperma.

Al igual que con otras enfermedades de transmisión sexual, puedes tener el VIH sin darse cuenta (al menos en la primera fase). Puede estar infectado durante muchos años e infectar a otros. Muchas personas presentan síntomas poco después de la infección que duran de 1 a 6 semanas y luego desaparecen por sí solas. Puedes pensar en:

  • Cansancio
  • Ataques de sudor
  • Pérdida de peso
  • Fiebre
  • Diarrea
  • Dificultad para respirar

En algunos casos los síntomas se parecen a los de una gripe grave.

El VIH es muy peligroso. Sin tratamiento, la ETS es mortal. EL VIH se convierte entonces en SIDA. Si el VIH se detecta a tiempo, se puede recibir un buen tratamiento. La transmisión del virus se hace imposible por el tratamiento, porque la carga viral se vuelve muy baja. Con el VIH también se vuelve más susceptible a otras enfermedades de transmisión sexual.

El riesgo de contraer el VIH depende en gran medida de la forma en que tengas relaciones sexuales. La posibilidad de esto con un solo contacto vaginal es muy pequeña. Se estima que si tienes contacto vaginal inseguro con una pareja infectada, tu riesgo es menor al 0.1 por ciento. Sin embargo, debes tenerse en cuenta que hay factores que aumenten el riesgo, como tener una ETS diferente y la fase de la infección por el VIH (en tu pareja).

Sexo anal aumenta el riesgo. Esto es causado por la sangre que se libera y por eso aumenta la posible transmisión. Para el sexo anal, el riesgo de VIH por contacto sexual inseguro es de 0.05 a 0.2 por ciento (dar) y de 0.1 a 3 por ciento (recibir).

En el sexo oral, el riesgo de contraer el VIH es minúsculo.

La prueba del VIH se realiza por medio de un análisis de sangre. Existen varias maneras de hacerse la prueba, pero a menudo se buscan anticuerpos o antígenos en la sangre. Una buena prueba del VIH se lleva a cabo en un laboratorio.

Puedes hacerse la prueba de VIH al médico de familia o al centro sanitario. El período de incubación depende del tipo de prueba, pero espere al menos 30 días antes de hacerse la prueba. No todas las personas se someten a la prueba del VIH de forma predeterminada. Solo si se ha tomado un cierto riesgo. Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres son el principal grupo de riesgo. Pero también heterosexuales, que han tenido relaciones sexuales sin protección con personas de zonas de riesgo (África y partes de Asia), son un grupo de riesgo.

El VIH no se puede curar, pero se puede tratar bien. El sistema inmunitario se recupera por tomando los fármacos antirretrovirales. La carga viral disminuye, pero el virus permanece en tu cuerpo. En principio, se puede vivir para ser tan viejo como una persona sin VIH. La etapa del SIDA se puede prevenir o, al menos, posponer durante mucho tiempo. Si el tratamiento tiene éxito, ya no podrás transmitir el VIH a tus parejas sexuales. El VIH se considera una enfermedad crónica en los países occidentales.

Hoy en día, el VIH se puede prevenir con la PrEP. Estas son pastillas que previenen una infección. La PrEP no debe confundirse con la PEP. La PEP es un tratamiento de emergencia que se puede realizar hasta 72 horas después de haber sido infectado con el VIH.

El tratamiento con medicamentos es intenso y tendrás que cumplirlo por el resto de la vida. Así que no piense demasiado rápido «es tratable de todos modos». Tome la primera precaución: el condón.

Este texto ha sido aprobado por:

Annelies Lucas

DRA. ANNELIES LUCAS

Doctora de familia y directora médica. Trabajó como doctora de familia durante 25 años. Obtuvo su doctorado en la Universidad de Maastricht. Es directora médica de Diagnostiek voor U desde 2011.

más recientemente revisado el 28/08/2019

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